Boeing : un 777-10X pour contrer l’A380 ?

Boeing proposerait à certaines compagnies aériennes un 777-10X, une version allongée du futur 777-9X qui pourrait entamer par le bas le marché de l’Airbus A380.

Selon l’agence Bloomberg, Emirates Airlines figurerait parmi les clients potentiels de la nouvelle version du plus gros biréacteur long-courrier de l’avionneur américain. Le 777-10X comporterait quatre rangées de sièges supplémentaires, qui lui permettraient d’atteindre une capacité d’environ 450 passagers en configuration standard ; de quoi presqu’égaler le 747-8i (467), et se rapprocher un peu de celle de l’A380 (544 places en standard quatre classes). Les superjumbos européens en service accueillent de 407 (Korean Air) à 615 voyageurs (Emirates) selon les aménagements choisis par les compagnies.

Boeing n’a ni confirmé ni infirmé cette information, son porte-parole Doug Alder expliquant à Bloomberg qu’il « évalue en permanence les technologies, les configurations d’avions et les besoins du marché. Si aucune décision n’a été prise, nous continuerons d’étudier des variantes du 777X et de solliciter les opinions de nos clients pour développer des produits leur offrant le plus de valeur ». Le nouveau modèle pourrait être disponible deux ou trois ans après le premier 777X, attendu en 2020. Et il pourrait mettre des bâtons dans les roues à une éventuelle future version allongée de l’A350XWB.

L’agence précise qu’Emirates Airlines ne serait « pas convaincue » par l’intérêt de ce 777-10X. Ayant mis en service 81 des 142 Airbus A380 commandés, dont elle vante régulièrement les mérites même si elle réclame un A380neo (sans succès pour l’instant), elle attend déjà 35 777-8X et 115 777-9X ; et sa flotte compte aussi 156 Boeing Triple Sept, 32 777-300ER devant encore lui être livrés. La famille 777X a accumulé à ce jour 306 commandes – mais aucune depuis un an.

Rappelons que le 777-9X est déjà l’avion le plus cher de la gamme de Boeing à 400 millions de dollars, tandis que l’A380 coûte 428 millions (l’A380neo serait plus cher) ; le prix d’un 777-10X se situerait probablement entre les deux.